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講起英國最高級的學府,絕對是離不開牛津和劍橋。兩間大學本屬同一家,因此兩地背景及文化背景非常相似。和牛津差不多,同樣擁有一所世界一流的大學,同樣孕育了不少人才,亦同樣有着與倫敦相距不遠的優勢,只需要不到1小時的火車車程就能直達倫敦市中心,更有人直指「牛倫劍」為世界最頂尖的教育城市鐵三角。而這個鐵三角的樓市更是固若金湯,因為需求一直存在,因此甚少被外來因素動搖。在城市的規劃方面,劍橋市中心並沒有普通城市高樓大廈的姿態,而是維持着其歷史悠久的英式面貌,保留了舊有建築,整個劍橋都散發着濃厚的書卷味。亦因為保育舊建築的緣故,在劍橋甚少會看到新樓的開發,因此房屋的供應一直都很有限,但畢竟作為教育勝地,需求一直高企,因此物業的價格和租金都有相當的抗跌能力。

談及英國升學及移民,不少家長除了考慮學校質素,周遭居住環境及生活配套亦是相當重要的因素。畢竟香港普遍居住空間有限,因此更多人希望在移居後,亦能找到更大更舒適的家居,脫離到處高樓大廈的城市生活。為此,不少人因而會考慮英國大城市以外的地段。就以倫敦周邊的Surrey為例,是全英國綠化比率最高的郡,空氣及環境質素絕佳,深受當地人歡迎,不少富裕人士都選擇在Surrey定居。因此,Surrey的治安亦相對良好,教育水平普遍較高,加上當地的教育資源豐富,對於有意在那邊定居升學的家長來說,實在是非常多升學途徑。因此,Surrey亦是被譽為「最適合撫養孩子的郡」。

最近看到英國港僑協會發表的《港人來英熱門地點分析報告》,結果大致和觀察市場所得相符。毫無意外,首都圈大倫敦地區屬香港人移英落腳地首選,若以地方議會劃分,港人移居英國首選3個居住地,則是曼徹斯特(8.2%)、伯明翰(4.8%)和雷丁(4.2%)。香港人之所以這麼喜歡這些地區,普遍都是因為它們相對繁榮之餘,生活成本又較低(尤其是樓價!),部分地區更有鄰近倫敦的優勢。

最近接觸過不少有意移民英國的客戶,當中不少都以家長的角度諮詢,很多都希望能在英國找到一個優質的地區安定下來,為子女找間好學校,讓他們好好成長。很多時候他們都不想直接住在倫敦市中心,主要原因離不開樓價,而且想住獨立屋就更加難,尤其是打算一家幾口移民的,找房子不容易。而且,難得決定移民,固然是希望能夠體驗更優質的生活、更大的居住空間,因此有些人都不想再住高樓大廈。其實在英國不難找到好的定居點,主要是看你想在哪區生活。如果不想離開倫敦太遠,其實在周邊的Home Counties,例如位於倫敦西南方的Surrey,是絕對能夠找到合適的家居。

英國作為歷史大國,這種根深蒂固的階級觀念一樣存在。過往,出生的地方在St. Mary-le-Bow教堂鐘聲範圍,就代表那家庭屬於東倫敦「Cockney」,意指英國倫敦的工人階級;時至今日,英國國會仍以階級劃分上下兩院,倫敦人亦慣常以倫敦的東南西北來看一個地區的價值。 當中,西倫敦給人的印象就像香港的港島區,三大富人區之二的Knightsbridge和Kensington都位於西倫敦;居住在這些地方的人非富則貴,亦正因如此,很多人都覺得西倫敦全都是富豪級地段。其實,西倫敦是很大的,並不是所有地方都是如此難以入場,反過來說,如果你願意將目光放在一些未被炒起、又有活化計劃支持的「升班」地區,這裏還是有價錢親民一點,但同樣享有「西倫敦」地位的地區。

講到在西倫敦置業,可能有人會覺得太貴,因為最常聯想到的都是像Kensington、Chelsea等地方,這些都是富豪級地段。不過,西倫敦其實還是很大,並不是所有地方都是這些難以入場的地段。反之,如果想住得悠閒寫意一點,遠離都市喧鬧,但又留在西倫敦的話,其實Brentford會是一個很好的選擇,因為比起西倫敦其他地方,價錢比較親民,不需要耗盡身家去買樓

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Amous Lee
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